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    高通请求中国禁售 iPhone,这不是一起平常的专利官司
    发布日期:2017-10-17  发布者:朱玲

    iPhone 8 和第三代 Apple Watch 接着用高通基带,但苹果不想按老办法交专利费了。

    上周五,美国高通公司在中国提交起诉书,要求法庭禁止苹果在中国境内生产和销售 iPhone

    这是今年 7 月在美国申诉之后,高通请求禁售 iPhone 的第二个国家。

    实际上,苹果和高通的专利纷争从年初就在美国开打了。

    • 1 月 17 日,美国联邦贸易委员会(FTC)在苹果的动员下起诉高通,称其涉嫌专利垄断。
    • 1 月 20 日,苹果在美国提交起诉书,要求高通赔偿 10 亿美元。
    • 1 月 23 日,苹果在英国起诉高通,称专利费收取方式不公平。
    • 1 月 26 日,苹果在北京知识产权法院起诉高通,索赔 10 亿元人民币。
    • 3 月 31 日,高通下调营收预期,因为苹果已经停止支付专利费。
    • 5 月 12 日,FTC 及苹果的诉讼请求获得三星和英特尔的支持。
    • 7 月 6 日,高通联合美国国际贸易委员会(ITC)指控苹果公司侵犯了至少 6 项技术专利,并请求美国停止进口 iPhone。
    • 7 月 19 日,高通在德国起诉苹果,指控其能耗控制等技术侵犯其相关专利。
    • 10 月 14 日,高通在中国起诉苹果,要求停止生产和销售 iPhone。

    这一系列的官司,都可以用专利纠纷来概括,但本质上是苹果不愿再按照高通单方面定下的方式缴纳专利授权费。

    自从第二代 iPhone 3G 发布起,苹果就已经进入了高通的专利范畴。

    这家以移动通讯技术起家的半导体设计公司,从 CDMA 技术中演化出了 CDMA2000、WCDMA、TD-SCDMA 等 3G 网络制式。在后来的 4G 制式中,高通也拥有大部分核心专利。这些专利技术对于今天的智能手机来说,是不可或缺的。而每一部手机,都要根据售价分成给高通。

    英特尔、联发科、三星等公司都跟高通签署过专利交叉授权协议,所以才能自己设计基带处理器,甚至将其内置到自己设计的 SoC 中。比如三星的 Exynos 8895。

    在过去十年里,苹果一直在 iPhone 上使用高通公司的专利技术或基带芯片,也按照高通的要求,让富士康、和硕等代工方缴纳专利授权费。

    iPhone 每年都有庞大的全球销量,苹果为此缴纳的专利费也越来越多,但两家公司都未公布过这笔费用的收取比例。高通跟其它手机公司签署的专利授权协议也是严格保密的。

    这种强势的授权方式曾在多个国家给高通带来麻烦。2015 年 2 月,国务院发改委结束了对高通为期两年的调查,最终处以人民币 60.88 亿人民币处罚。

    从那之后,高通调整了专利费收取比例,对使用 3G/4G 专利的设备统一收取 5% 的许可费,对不使用 CDMA 或者 WCDMA 的 TDD-LTE 设备收取 3.5% 的许可费。这两种方式都按照整机售价的 65% 计算。

    也就是说,在中国,每卖出一台售价为 1000 元的支持 3G 和 4G 网络的智能手机,就有 32.5 元被高通拿走了。3000 元的手机则要缴纳近百元给高通,哪怕二者使用完全一样的芯片。

    目前,包括 OPPO、vivo、金立、魅族等在内的中国手机厂商都跟高通达成了上述专利授权协议。

    根据高通公司 2016 财年财报,全年芯片业务营收为 154.09 亿美元,但毛利率只有 12%;而专利授权收入 76.64 亿美元,其中有 85% 是利润。

    换句话说,手机厂商缴纳的专利授权费构成了高通公司的大部分利润。

    而现在,苹果已经不愿意让高通这么轻松地大把赚钱了。去年发布的 iPhone 7,大约有 30% 采用了英特尔提供的基带芯片。虽然这款芯片的性能比高通的稍差一些,但英特尔并不收取专利费。

    业内还有传闻称,苹果正在研发自己的基带芯片,从而降低对高通的依赖。

    对于高通来说,专利固然是一笔高价值财产,但即将到来的 5G 标准终稿还未形成,已经过审的专利技术又分散在华为、诺基亚、爱立信等多家公司。

    这意味着,在 5G 时代,高通恐怕很难继续采用现在的专利授权方式。

    就现在而言,在中国请求停止生产和销售 iPhone 几乎是不可能的。苹果和高通的专利官司还要打很久,但它的判决结果将影响整个手机产业的成本。